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  •          Select a team                                                 All Teams                                                                                                                      Arsenal                                                     Aston Villa                                                     Bournemouth                                                     Brighton                                                     Burnley                                                     Chelsea                                                     Crystal Palace                                                     Everton                                                     Leicester City                                                     Liverpool                                                     Manchester City                                                     Manchester United                                                     Newcastle United                                                     Norwich City                                                     Sheffield United                                                     Southampton                                                     Tottenham Hotspur                                                     Watford                                                     West Ham United                                                     Wolverhampton                                                                                                                                                                   Barnsley                                                     Birmingham City                                                     Blackburn Rovers                                                     Brentford                                                     Bristol City                                                     Cardiff City                                                     Charlton Athletic                                                     Derby County                                                     Fulham                                                     Huddersfield Town                                                     Hull City                                                     Leeds United                                                     Luton Town                                                     Middlesbrough                                                     Millwall                                                     Nottingham Forest                                                     Preston North End                                                     Queens Park Rangers                                                     Reading                                                     Sheffield Wednesday                                                     Stoke City                                                     Swansea City                                                     West Bromwich Albion                                                     Wigan Athletic                                                                                                                                                                   Accrington Stanley                                                     AFC Wimbledon                                                     Blackpool                                                     Bolton Wanderers                                                     Bristol Rovers                                                     Burton Albion                                                     Coventry City                                                     Doncaster                                                     Fleetwood Town                                                     Gillingham                                                     Ipswich Town                                                     Lincoln City                                                     Milton Keynes Dons                                                     Oxford United                                                     Peterborough United                                                     Portsmouth                                                     Rochdale                                                     Rotherham United                                                     Shrewsbury Town                                                     Southend United                                                     Sunderland                                                     Tranmere Rovers                                                     Wycombe Wanderers                                                                                                                                                                   Bradford City                                                     Cambridge United                                                     Carlisle United                                                     Cheltenham Town                                                     Colchester United                                                     Crawley Town                                                     Crewe Alexandra                                                     Exeter City                                                     Forest Green Rovers                                                     Grimsby Town                                                     Leyton Orient                                                     Macclesfield Town                                                     Mansfield                                                     Morecambe                                                     Newport County                                                     Northampton Town                                                     Oldham Athletic                                                     Plymouth Argyle                                                     Port Vale                                                     Salford City                                                     Scunthorpe United                                                     Stevenage                                                     Swindon Town                                                     Walsall                                                                                                                                                                   Aberdeen                                                     Celtic                                                     Dundee United                                                     Hamilton Academical                                                     Heart of Midlothian                                                     Hibernian                                                     Kilmarnock                                                     Livingston                                                     Motherwell                                                     Rangers                                                     Ross County                                                     St Johnstone                                                     St Mirren                                                                                                                                                                   Athletic Bilbao                                                     Atletico Madrid                                                     Barcelona                                                     CD Leganes                                                     Celta Vigo                                                     Deportivo Alaves                                                     Eibar                                                     Espanyol                                                     Getafe                                                     Granada                                                     Levante                                                     Osasuna                                                     Real Betis                                                     Real Madrid                                                     Real Mallorca                                                     Real Sociedad                                                     Real Valladolid                                                     Sevilla                                                     Valencia                                                     Villarreal                                                                                                                                                                   AC Milan                                                     Atalanta                                                     Bologna                                                     Brescia                                                     Cagliari                                                     Fiorentina                                                     Genoa                                                     Hellas Verona                                                     Inter Milan                                                     Juventus                                                     Lazio                                                     Lecce                                                     Napoli                                                     Parma                                                     Roma                                                     Sampdoria                                                     Sassuolo                                                     Spal                                                     Torino                                                     Udinese                                                                                                                                                                   Bayer Leverkusen                                                     Bayern Munich                                                     Borussia Dortmund                                                     Borussia Monchengladbach                                                     Cologne                                                     Eintracht Frankfurt                                                     FC Augsburg                                                     FC Schalke 04                                                     Fortuna Dusseldorf                                                     FSV Mainz 05                                                     Hertha Berlin                                                     RB Leipzig                                                     SC Freiburg                                                     SC Paderborn 07                                                     TSG Hoffenheim                                                     Union Berlin                                                     Werder Bremen                                                     Wolfsburg                                                                                                                                                                   Amiens SC                                                     Angers                                                     Brest                                                     Dijon                                                     FC Metz                                                     Girondins Bordeaux                                                     Lille                                                     Monaco                                                     Montpellier                                                     Nantes                                                     Nice                                                     Nimes                                                     Olympique Lyonnais                                                     Olympique Marseille                                                     Paris Saint-Germain                                                     RC Strasbourg                                                     Reims                                                     St Etienne                                                     Stade Rennes                                                     Toulouse                                                                                                                                                                   ADO Den Haag                                                     Ajax                                                     AZ Alkmaar                                                     FC Emmen                                                     FC Groningen                                                     FC Twente                                                     FC Utrecht                                                     Feyenoord                                                     Fortuna Sittard                                                     Heerenveen                                                     Heracles Almelo                                                     PEC Zwolle                                                     PSV Eindhoven                                                     RKC Waalwijk                                                     Sparta Rotterdam                                                     Vitesse Arnhem                                                     VVV Venlo                                                     Willem II Tilb                                                                                                                                                                   Albania                                                     Algeria                                                     Argentina                                                     Australia                                                     Austria                                                     Belgium                                                     Bolivia                                                     Bosnia-Herzegovina                                                     Brazil                                                     Cameroon                                                     Chile                                                     Colombia                                                     Costa Rica                                                     Croatia                                                     Czech Republic                                                     Denmark                                                     Ecuador                                                     Egypt                                                     England                                                     Estonia                                                     France                                                     Germany                                                     Ghana                                                     Greece                                                     Honduras                                                     Hungary                                                     Iceland                                                     Iran                                                     Italy                                                     Ivory Coast                                                     Jamaica                                                     Japan                                                     Korea DPR                                                     Korea Republic                                                     Mexico                                                     Montenegro                                                     Morocco                                                     Netherlands                                                     New Zealand                                                     Nigeria                                                     Northern Ireland                                                     Panama                                                     Paraguay                                                     Peru                                                     Poland                                                     Portugal                                                     Republic of Ireland                                                     Romania                                                     Russia                                                     Saudi Arabia                                                     Scotland                                                     Senegal                                                     Serbia                                                     Slovakia                                                     Slovenia                                                     South Africa                                                     Spain                                                     Sweden                                                     Switzerland                                                     Tunisia                                                     Turkey                                                     Ukraine                                                    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Paul Merson

Football Expert & Columnist @PaulMerse

Paul Merson: Chelsea should sign John Stones from Man City

Plus: Harry Kane would make Man Utd massive Premier League title challengers

Last Updated: 30/07/20 9:54am

John Stones has admitted he has endured a frustrating time with Manchester City lately

In his latest column, Paul Merson has urged Frank Lampard to invest in his defence this summer and pinpointed Manchester City centre-back John Stones as a potential signing.

Merse also feels City need to strengthen at the back but fears they may struggle to find a world class centre-half needed to improve their defensive record.

As for Tottenham, Merson believes they will have a fight on their hands to keep striker Harry Kane, who represents a better option than “hot and cold” Anthony Martial and would make Manchester United Premier League title challengers.

‘Chelsea should sign Stones’

People talk about the goalkeeper being a priority. Kepa Arrizabalaga is not saving them any points at the moment, that’s a problem, but they have a really good second goalkeeper in Willy Caballero, and I think he is really underrated. In this day and age, if we’re talking about Jan Oblak, he’s going to cost £100m. Kepa himself cost £71m, and has big wages too.

I’m not sure about this one, as it wouldn’t be my major priority for the summer for Chelsea. Do they sign another £100m on a goalkeeper, where you’ve already got a goalkeeper you’ve spent £71m on, on big money, and you’re not going to get that money back? It becomes a £150m goalkeeper in the end, because you’d need to swallow the pill on Kepa. For me it’s not their major priority.

Their priority has to be getting a centre-half and a left-back. 100 per cent. It tells you everything that they have to play three at the back, Frank Lampard doesn’t trust the centre-backs. They’ve bought well so far up front, Timo Werner and Hakim Ziyech are major signings, but don’t end up like Arsenal, where everyone is crying out and can see what they need. How many years did we say Arsene Wenger needs a centre-half, but he never went and got one?

Can Frank Lampard sort Chelsea's defence ahead of next season's Premier League campaign?

Marcos Alonso for me needs replacing; he gets vital goals but he’s not a natural defender. That doesn’t help the back three because centre-halves have to come out of their comfort zone and come out of the line of the box to defend on the wings. Alonso causes that problem.

Cesar Azpilicueta is a great pro, but he’s getting on now. Kurt Zouma has a mistake in him. Chelsea don’t have a naturally-gifted centre-half who can put his foot on the ball and play. I’d go and get John Stones for that, and play him in the middle of the three. Then I’d say have Antonio Rudiger and Christensen either side of them. Chelsea love to play out the back, they roll it out every time, so you need someone unbelievably good on the ball. If you have pace around them, I think it will help Chelsea; I think Stones would be a great buy, and he has to play in a three.

Stones has the potential to be great, he really has, but he needs the confidence. At the moment Chelsea have three centre-halves that aren’t in the same class as Stones on the ball.

‘Centre-halves hard to find for City’

It is clear Manchester City need to strengthen in defence ahead of next season

City need to buy defenders, and it’s potentially more than one. Stones will leave because he doesn’t play, but what centre-halves are around for City?

These young players coming through at 21, 22, 23, when they were 10 or 11 they were watching Messi and Ronaldo, nobody wanted to be a centre-half! How many top, top centre-halves are there around the world at the moment? There’s a shortage around the world now, so it’s difficult, and if you’re a decent centre-half you’re going for £60m at least.

‘Kane would make Man Utd massive challengers’

Harry Kane would turn Manchester United into massive players in the title race next season, says Paul Merson

Spurs have to keep Harry Kane. They’ve built a new stadium and can’t get any fans in there at the moment – that will have hit Tottenham hard, I don’t care what anybody says. All the revenue they’ve lost, not just from their fans, but no NFL games, no concerts, no nothing. Mourinho knows that if he doesn’t bring players in as well, they’re not going to improve and challenge. Mourinho isn’t there to challenge for the top four, he’s there to win something.

I think Manchester United need a centre-forward. I really do. And if they put in a massive bid for Harry Kane, they become massive players next season in the Premier League.

People say Anthony Martial has done great, and he has done well, and Mason Greenwood will be a superstar, but if you can get Kane playing down the middle, with Martial, Greenwood and Rashford rotating, Kane is getting you 20 goals in a bad season!

Kane's Spurs qualified for the Europa League next season under Jose Mourinho

Martial is a hot player; when he is hot, he is brilliant. But you don’t win the league on hot and cold. You win the league on consistency, and Harry Kane brings you that, he’s the best striker in the Premier League. He can score out of nothing when things aren’t going well, and United need a natural goalscorer.

There will also be games where United need someone to hold the ball up. They won’t dominate every game with free-flowing football, and sometimes when that ball goes up it has to stick.

If United buy Harry Kane and a centre-half partner for Harry Maguire, they will be massive players next year. You’ve got to remember that next season is a quick turnaround, and it’s all about starting well. If you win the first five or six Premier League games, you’re in the title race. Teams could be out of it very quickly next season. City will improve, Chelsea are improving, United will improve. We saw it with Liverpool this season, City slipped up a couple times and it was over by November!

‘Liverpool must kick on’

Jurgen Klopp's Liverpool must look for ways to keep improving, says Merson

I think Liverpool need to buy, but it’s hard to know exactly where. Spurs had a similar situation under Pochettino a couple years ago; they had such a good XI, that anyone they bought wasn’t likely to play much. You can’t live like that, you have to keep competition and keep rotation.

There’s a fast food chain that sell more burgers or chips than anyone else, but they spend more on advertising than anyone else. You’ve got to kick on.

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I found that with Spurs, they never really took a chance, and it has come back to bite them.

The summer transfer window will run for 10 weeks from July 27 and close at 11pm on October 5. A domestic-only window for trades between the Premier League and EFL then runs from October 5 and closes on Friday October 16 at 5pm. Follow all the news and analysis on Sky Sports News and across Sky Sports’ digital platforms.Have you opted into Sky Bet Club?Opt in and bet £25 or more before 23:59 on Sunday to earn a free £5. Free bets will credited by 7pm on Monday.

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                                  Norwich City                                                     Sheffield United                                                     Southampton                                                     Tottenham Hotspur                                                     Watford                                                     West Ham United                                                     Wolverhampton                                                                                                                                                                   Barnsley                                                     Birmingham City                                                     Blackburn Rovers                                                     Brentford                                                     Bristol City                                                     Cardiff City                                                     Charlton Athletic                                                     Derby County                                                     Fulham                                                     Huddersfield Town                                                     Hull City                                                     Leeds United                                                     Luton Town                                                     Middlesbrough                                                     Millwall                                                     Nottingham Forest                                                     Preston North End                                                     Queens Park Rangers                                                     Reading                                                     Sheffield Wednesday                                                     Stoke City                                                     Swansea City                                                     West Bromwich Albion                                                     Wigan Athletic                                                                                                                                                                   Accrington Stanley                                                     AFC Wimbledon                                                     Blackpool                                                     Bolton Wanderers                                                     Bristol Rovers                                                     Burton Albion                                                     Coventry City                                                     Doncaster                                                     Fleetwood Town                                                     Gillingham                                                     Ipswich Town                                                     Lincoln City                                                     Milton Keynes Dons                                                     Oxford United                                                     Peterborough United                                                     Portsmouth                                                     Rochdale                                                     Rotherham United                                                     Shrewsbury Town                                                     Southend United                                                     Sunderland                                                     Tranmere Rovers                                                     Wycombe Wanderers                                                                                                                                                                   Bradford City                                                     Cambridge United                                                     Carlisle United                                                     Cheltenham Town                                                     Colchester United                                                     Crawley Town                                                     Crewe Alexandra                                                     Exeter City                                                     Forest Green Rovers                                                     Grimsby Town                                                     Leyton Orient                                                     Macclesfield Town                                                     Mansfield                                                     Morecambe                                                     Newport County                                                     Northampton Town                                                     Oldham Athletic                                                     Plymouth Argyle                                                     Port Vale                                                     Salford City                                                     Scunthorpe United                                                     Stevenage                                                     Swindon Town                                                     Walsall                                                                                                                                                                   Aberdeen                                                     Celtic                                                     Dundee United                                                     Hamilton Academical                                                     Heart of Midlothian                                                     Hibernian                                                     Kilmarnock                                                     Livingston                                                     Motherwell                                                     Rangers                                                     Ross County                                                     St Johnstone                                                     St Mirren                                                                                                                                                                   Athletic Bilbao                                                     Atletico Madrid                                                     Barcelona                                                     CD Leganes                                                     Celta Vigo                                                     Deportivo Alaves                                                     Eibar                                                     Espanyol                                                     Getafe                                                     Granada                                                     Levante                                                     Osasuna                                                     Real Betis                                                     Real Madrid                                                     Real Mallorca                                                     Real Sociedad                                                     Real Valladolid                                                     Sevilla                                                     Valencia                                                     Villarreal                                                                                                                                                                   AC Milan                                                     Atalanta                                                     Bologna                                                     Brescia                                                     Cagliari                                                     Fiorentina                                                     Genoa                                                     Hellas Verona                                                     Inter Milan                                                     Juventus                                                     Lazio                                                     Lecce                                                     Napoli                                                     Parma                                                     Roma                                                     Sampdoria                                                     Sassuolo                                                     Spal                                                     Torino                                                     Udinese                                                                                                                                                                   Bayer Leverkusen                                                     Bayern Munich                                                     Borussia Dortmund                                                     Borussia Monchengladbach                                                     Cologne                                                     Eintracht Frankfurt                                                     FC Augsburg                                                     FC Schalke 04                                                     Fortuna Dusseldorf                                                     FSV Mainz 05                                                     Hertha Berlin                                                     RB Leipzig                                                     SC Freiburg                                                     SC Paderborn 07                                                     TSG Hoffenheim                                                     Union Berlin                                                     Werder Bremen                                                     Wolfsburg                                                                                                                                                                   Amiens SC                                                     Angers                                                     Brest                                                     Dijon                                                     FC Metz                                                     Girondins Bordeaux                                                     Lille                                                     Monaco                                                     Montpellier                                                     Nantes                                                     Nice                                                     Nimes                                                     Olympique Lyonnais                                                     Olympique Marseille                                                     Paris Saint-Germain                                                     RC Strasbourg                                                     Reims                                                     St Etienne                                                     Stade Rennes                                                     Toulouse                                                                                                                                                                   ADO Den Haag                                                     Ajax                                                     AZ Alkmaar                                                     FC Emmen                                                     FC Groningen                                                     FC Twente                                                     FC Utrecht                                                     Feyenoord                                                     Fortuna Sittard                                                     Heerenveen                                                     Heracles Almelo                                                     PEC Zwolle                                                     PSV Eindhoven                                                     RKC Waalwijk                                                     Sparta Rotterdam                                                     Vitesse Arnhem                                                     VVV Venlo                                                     Willem II Tilb                                                                                                                                                                   Albania                                                     Algeria                                                     Argentina                                                     Australia                                                     Austria                                                     Belgium                                                     Bolivia                                                     Bosnia-Herzegovina                                                     Brazil                                                     Cameroon                                                     Chile                                                     Colombia                                                     Costa Rica                                                     Croatia                                                     Czech Republic                                                     Denmark                                                     Ecuador                                                     Egypt                                                     England                                                     Estonia                                                     France                                                     Germany                                                     Ghana                                                     Greece                                                     Honduras                                                     Hungary                                                     Iceland                                                     Iran                                                     Italy                                                     Ivory Coast                                                     Jamaica                                                     Japan                                                     Korea DPR                                                     Korea Republic                                                     Mexico                                                     Montenegro                                                     Morocco                                                     Netherlands                                                     New Zealand                                                     Nigeria                                                     Northern Ireland                                                     Panama                                                     Paraguay                                                     Peru                                                     Poland                                                     Portugal                                                     Republic of Ireland                                                     Romania                                                     Russia                                                     Saudi Arabia                                                     Scotland                                                     Senegal                                                     Serbia                                                     Slovakia                                                     Slovenia                                                     South Africa                                                     Spain                                                     Sweden                                                     Switzerland                                                     Tunisia                                                     Turkey                                                     Ukraine                                                    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Paul Merson

Football Expert & Columnist @PaulMerse

Paul Merson: Chelsea should sign John Stones from Man City

Plus: Harry Kane would make Man Utd massive Premier League title challengers

Last Updated: 30/07/20 9:54am

John Stones has admitted he has endured a frustrating time with Manchester City lately

In his latest column, Paul Merson has urged Frank Lampard to invest in his defence this summer and pinpointed Manchester City centre-back John Stones as a potential signing.

Merse also feels City need to strengthen at the back but fears they may struggle to find a world class centre-half needed to improve their defensive record.

As for Tottenham, Merson believes they will have a fight on their hands to keep striker Harry Kane, who represents a better option than “hot and cold” Anthony Martial and would make Manchester United Premier League title challengers.

‘Chelsea should sign Stones’

People talk about the goalkeeper being a priority. Kepa Arrizabalaga is not saving them any points at the moment, that’s a problem, but they have a really good second goalkeeper in Willy Caballero, and I think he is really underrated. In this day and age, if we’re talking about Jan Oblak, he’s going to cost £100m. Kepa himself cost £71m, and has big wages too.

I’m not sure about this one, as it wouldn’t be my major priority for the summer for Chelsea. Do they sign another £100m on a goalkeeper, where you’ve already got a goalkeeper you’ve spent £71m on, on big money, and you’re not going to get that money back? It becomes a £150m goalkeeper in the end, because you’d need to swallow the pill on Kepa. For me it’s not their major priority.

Their priority has to be getting a centre-half and a left-back. 100 per cent. It tells you everything that they have to play three at the back, Frank Lampard doesn’t trust the centre-backs. They’ve bought well so far up front, Timo Werner and Hakim Ziyech are major signings, but don’t end up like Arsenal, where everyone is crying out and can see what they need. How many years did we say Arsene Wenger needs a centre-half, but he never went and got one?

Can Frank Lampard sort Chelsea's defence ahead of next season's Premier League campaign?

Marcos Alonso for me needs replacing; he gets vital goals but he’s not a natural defender. That doesn’t help the back three because centre-halves have to come out of their comfort zone and come out of the line of the box to defend on the wings. Alonso causes that problem.

Cesar Azpilicueta is a great pro, but he’s getting on now. Kurt Zouma has a mistake in him. Chelsea don’t have a naturally-gifted centre-half who can put his foot on the ball and play. I’d go and get John Stones for that, and play him in the middle of the three. Then I’d say have Antonio Rudiger and Christensen either side of them. Chelsea love to play out the back, they roll it out every time, so you need someone unbelievably good on the ball. If you have pace around them, I think it will help Chelsea; I think Stones would be a great buy, and he has to play in a three.

Stones has the potential to be great, he really has, but he needs the confidence. At the moment Chelsea have three centre-halves that aren’t in the same class as Stones on the ball.

‘Centre-halves hard to find for City’

It is clear Manchester City need to strengthen in defence ahead of next season

City need to buy defenders, and it’s potentially more than one. Stones will leave because he doesn’t play, but what centre-halves are around for City?

These young players coming through at 21, 22, 23, when they were 10 or 11 they were watching Messi and Ronaldo, nobody wanted to be a centre-half! How many top, top centre-halves are there around the world at the moment? There’s a shortage around the world now, so it’s difficult, and if you’re a decent centre-half you’re going for £60m at least.

‘Kane would make Man Utd massive challengers’

Harry Kane would turn Manchester United into massive players in the title race next season, says Paul Merson

Spurs have to keep Harry Kane. They’ve built a new stadium and can’t get any fans in there at the moment – that will have hit Tottenham hard, I don’t care what anybody says. All the revenue they’ve lost, not just from their fans, but no NFL games, no concerts, no nothing. Mourinho knows that if he doesn’t bring players in as well, they’re not going to improve and challenge. Mourinho isn’t there to challenge for the top four, he’s there to win something.

I think Manchester United need a centre-forward. I really do. And if they put in a massive bid for Harry Kane, they become massive players next season in the Premier League.

People say Anthony Martial has done great, and he has done well, and Mason Greenwood will be a superstar, but if you can get Kane playing down the middle, with Martial, Greenwood and Rashford rotating, Kane is getting you 20 goals in a bad season!

Kane's Spurs qualified for the Europa League next season under Jose Mourinho

Martial is a hot player; when he is hot, he is brilliant. But you don’t win the league on hot and cold. You win the league on consistency, and Harry Kane brings you that, he’s the best striker in the Premier League. He can score out of nothing when things aren’t going well, and United need a natural goalscorer.

There will also be games where United need someone to hold the ball up. They won’t dominate every game with free-flowing football, and sometimes when that ball goes up it has to stick.

If United buy Harry Kane and a centre-half partner for Harry Maguire, they will be massive players next year. You’ve got to remember that next season is a quick turnaround, and it’s all about starting well. If you win the first five or six Premier League games, you’re in the title race. Teams could be out of it very quickly next season. City will improve, Chelsea are improving, United will improve. We saw it with Liverpool this season, City slipped up a couple times and it was over by November!

‘Liverpool must kick on’

Jurgen Klopp's Liverpool must look for ways to keep improving, says Merson

I think Liverpool need to buy, but it’s hard to know exactly where. Spurs had a similar situation under Pochettino a couple years ago; they had such a good XI, that anyone they bought wasn’t likely to play much. You can’t live like that, you have to keep competition and keep rotation.

There’s a fast food chain that sell more burgers or chips than anyone else, but they spend more on advertising than anyone else. You’ve got to kick on.

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I found that with Spurs, they never really took a chance, and it has come back to bite them.

The summer transfer window will run for 10 weeks from July 27 and close at 11pm on October 5. A domestic-only window for trades between the Premier League and EFL then runs from October 5 and closes on Friday October 16 at 5pm. Follow all the news and analysis on Sky Sports News and across Sky Sports’ digital platforms.Have you opted into Sky Bet Club?Opt in and bet £25 or more before 23:59 on Sunday to earn a free £5. Free bets will credited by 7pm on Monday.

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                                  Norwich City                                                     Sheffield United                                                     Southampton                                                     Tottenham Hotspur                                                     Watford                                                     West Ham United                                                     Wolverhampton                                                                                                                                                                   Barnsley                                                     Birmingham City                                                     Blackburn Rovers                                                     Brentford                                                     Bristol City                                                     Cardiff City                                                     Charlton Athletic                                                     Derby County                                                     Fulham                                                     Huddersfield Town                                                     Hull City                                                     Leeds United                                                     Luton Town                                                     Middlesbrough                                                     Millwall                                                     Nottingham Forest                                                     Preston North End                                                     Queens Park Rangers                                                     Reading                                                     Sheffield Wednesday                                                     Stoke City                                                     Swansea City                                                     West Bromwich Albion                                                     Wigan Athletic                                                                                                                                                                   Accrington Stanley                                                     AFC Wimbledon                                                     Blackpool                                                     Bolton Wanderers                                                     Bristol Rovers                                                     Burton Albion                                                     Coventry City                                                     Doncaster                                                     Fleetwood Town                                                     Gillingham                                                     Ipswich Town                                                     Lincoln City                                                     Milton Keynes Dons                                                     Oxford United                                                     Peterborough United                                                     Portsmouth                                                     Rochdale                                                     Rotherham United                                                     Shrewsbury Town                                                     Southend United                                                     Sunderland                                                     Tranmere Rovers                                                     Wycombe Wanderers                                                                                                                                                                   Bradford City                                                     Cambridge United                                                     Carlisle United                                                     Cheltenham Town                                                     Colchester United                                                     Crawley Town                                                     Crewe Alexandra                                                     Exeter City                                                     Forest Green Rovers                                                     Grimsby Town                                                     Leyton Orient                                                     Macclesfield Town                                                     Mansfield                                                     Morecambe                                                     Newport County                                                     Northampton Town                                                     Oldham Athletic                                                     Plymouth Argyle                                                     Port Vale                                                     Salford City                                                     Scunthorpe United                                                     Stevenage                                                     Swindon Town                                                     Walsall                                                                                                                                                                   Aberdeen                                                     Celtic                                                     Dundee United                                                     Hamilton Academical                                                     Heart of Midlothian                                                     Hibernian                                                     Kilmarnock                                                     Livingston                                                     Motherwell                                                     Rangers                                                     Ross County                                                     St Johnstone                                                     St Mirren                                                                                                                                                                   Athletic Bilbao                                                     Atletico Madrid                                                     Barcelona                                                     CD Leganes                                                     Celta Vigo                                                     Deportivo Alaves                                                     Eibar                                                     Espanyol                                                     Getafe                                                     Granada                                                     Levante                                                     Osasuna                                                     Real Betis                                                     Real Madrid                                                     Real Mallorca                                                     Real Sociedad                                                     Real Valladolid                                                     Sevilla                                                     Valencia                                                     Villarreal                                                                                                                                                                   AC Milan                                                     Atalanta                                                     Bologna                                                     Brescia                                                     Cagliari                                                     Fiorentina                                                     Genoa                                                     Hellas Verona                                                     Inter Milan                                                     Juventus                                                     Lazio                                                     Lecce                                                     Napoli                                                     Parma                                                     Roma                                                     Sampdoria                                                     Sassuolo                                                     Spal                                                     Torino                                                     Udinese                                                                                                                                                                   Bayer Leverkusen                                                     Bayern Munich                                                     Borussia Dortmund                                                     Borussia Monchengladbach                                                     Cologne                                                     Eintracht Frankfurt                                                     FC Augsburg                                                     FC Schalke 04                                                     Fortuna Dusseldorf                                                     FSV Mainz 05                                                     Hertha Berlin                                                     RB Leipzig                                                     SC Freiburg                                                     SC Paderborn 07                                                     TSG Hoffenheim                                                     Union Berlin                                                     Werder Bremen                                                     Wolfsburg                                                                                                                                                                   Amiens SC                                                     Angers                                                     Brest                                                     Dijon                                                     FC Metz                                                     Girondins Bordeaux                                                     Lille                                                     Monaco                                                     Montpellier                                                     Nantes                                                     Nice                                                     Nimes                                                     Olympique Lyonnais                                                     Olympique Marseille                                                     Paris Saint-Germain                                                     RC Strasbourg                                                     Reims                                                     St Etienne                                                     Stade Rennes                                                     Toulouse                                                                                                                                                                   ADO Den Haag                                                     Ajax                                                     AZ Alkmaar                                                     FC Emmen                                                     FC Groningen                                                     FC Twente                                                     FC Utrecht                                                     Feyenoord                                                     Fortuna Sittard                                                     Heerenveen                                                     Heracles Almelo                                                     PEC Zwolle                                                     PSV Eindhoven                                                     RKC Waalwijk                                                     Sparta Rotterdam                                                     Vitesse Arnhem                                                     VVV Venlo                                                     Willem II Tilb                                                                                                                                                                   Albania                                                     Algeria                                                     Argentina                                                     Australia                                                     Austria                                                     Belgium                                                     Bolivia                                                     Bosnia-Herzegovina                                                     Brazil                                                     Cameroon                                                     Chile                                                     Colombia                                                     Costa Rica                                                     Croatia                                                     Czech Republic                                                     Denmark                                                     Ecuador                                                     Egypt                                                     England                                                     Estonia                                                     France                                                     Germany                                                     Ghana                                                     Greece                                                     Honduras                                                     Hungary                                                     Iceland                                                     Iran                                                     Italy                                                     Ivory Coast                                                     Jamaica                                                     Japan                                                     Korea DPR                                                     Korea Republic                                                     Mexico                                                     Montenegro                                                     Morocco                                                     Netherlands                                                     New Zealand                                                     Nigeria                                                     Northern Ireland                                                     Panama                                                     Paraguay                                                     Peru                                                     Poland                                                     Portugal                                                     Republic of Ireland                                                     Romania                                                     Russia                                                     Saudi Arabia                                                     Scotland                                                     Senegal                                                     Serbia                                                     Slovakia                                                     Slovenia                                                     South Africa                                                     Spain                                                     Sweden                                                     Switzerland                                                     Tunisia                                                     Turkey                                                     Ukraine                                                     Uruguay                                                     USA                                                     Venezuela                                                     Wales                                                                                                                                                                   England                                                     Germany                                                     Holland                                                     Israel                                                     Italy                                                     Norway                                                     Russia                                                     Spain                                                                                                                                                                   Angola                                                     Burkina Faso                                                      Cape Verde                                                     Congo DR                                                     Ethiopia                                                     Mali                                                     Niger                                                     Nigeria                                                     Togo                                                     Zambia                                                                              

Paul Merson

Football Expert & Columnist @PaulMerse

Paul Merson: Chelsea should sign John Stones from Man City

Plus: Harry Kane would make Man Utd massive Premier League title challengers

Last Updated: 30/07/20 9:54am

John Stones has admitted he has endured a frustrating time with Manchester City lately

In his latest column, Paul Merson has urged Frank Lampard to invest in his defence this summer and pinpointed Manchester City centre-back John Stones as a potential signing.

Merse also feels City need to strengthen at the back but fears they may struggle to find a world class centre-half needed to improve their defensive record.

As for Tottenham, Merson believes they will have a fight on their hands to keep striker Harry Kane, who represents a better option than “hot and cold” Anthony Martial and would make Manchester United Premier League title challengers.

‘Chelsea should sign Stones’

People talk about the goalkeeper being a priority. Kepa Arrizabalaga is not saving them any points at the moment, that’s a problem, but they have a really good second goalkeeper in Willy Caballero, and I think he is really underrated. In this day and age, if we’re talking about Jan Oblak, he’s going to cost £100m. Kepa himself cost £71m, and has big wages too.

I’m not sure about this one, as it wouldn’t be my major priority for the summer for Chelsea. Do they sign another £100m on a goalkeeper, where you’ve already got a goalkeeper you’ve spent £71m on, on big money, and you’re not going to get that money back? It becomes a £150m goalkeeper in the end, because you’d need to swallow the pill on Kepa. For me it’s not their major priority.

Their priority has to be getting a centre-half and a left-back. 100 per cent. It tells you everything that they have to play three at the back, Frank Lampard doesn’t trust the centre-backs. They’ve bought well so far up front, Timo Werner and Hakim Ziyech are major signings, but don’t end up like Arsenal, where everyone is crying out and can see what they need. How many years did we say Arsene Wenger needs a centre-half, but he never went and got one?

Can Frank Lampard sort Chelsea's defence ahead of next season's Premier League campaign?

Marcos Alonso for me needs replacing; he gets vital goals but he’s not a natural defender. That doesn’t help the back three because centre-halves have to come out of their comfort zone and come out of the line of the box to defend on the wings. Alonso causes that problem.

Cesar Azpilicueta is a great pro, but he’s getting on now. Kurt Zouma has a mistake in him. Chelsea don’t have a naturally-gifted centre-half who can put his foot on the ball and play. I’d go and get John Stones for that, and play him in the middle of the three. Then I’d say have Antonio Rudiger and Christensen either side of them. Chelsea love to play out the back, they roll it out every time, so you need someone unbelievably good on the ball. If you have pace around them, I think it will help Chelsea; I think Stones would be a great buy, and he has to play in a three.

Stones has the potential to be great, he really has, but he needs the confidence. At the moment Chelsea have three centre-halves that aren’t in the same class as Stones on the ball.

‘Centre-halves hard to find for City’

It is clear Manchester City need to strengthen in defence ahead of next season

City need to buy defenders, and it’s potentially more than one. Stones will leave because he doesn’t play, but what centre-halves are around for City?

These young players coming through at 21, 22, 23, when they were 10 or 11 they were watching Messi and Ronaldo, nobody wanted to be a centre-half! How many top, top centre-halves are there around the world at the moment? There’s a shortage around the world now, so it’s difficult, and if you’re a decent centre-half you’re going for £60m at least.

‘Kane would make Man Utd massive challengers’

Harry Kane would turn Manchester United into massive players in the title race next season, says Paul Merson

Spurs have to keep Harry Kane. They’ve built a new stadium and can’t get any fans in there at the moment – that will have hit Tottenham hard, I don’t care what anybody says. All the revenue they’ve lost, not just from their fans, but no NFL games, no concerts, no nothing. Mourinho knows that if he doesn’t bring players in as well, they’re not going to improve and challenge. Mourinho isn’t there to challenge for the top four, he’s there to win something.

I think Manchester United need a centre-forward. I really do. And if they put in a massive bid for Harry Kane, they become massive players next season in the Premier League.

People say Anthony Martial has done great, and he has done well, and Mason Greenwood will be a superstar, but if you can get Kane playing down the middle, with Martial, Greenwood and Rashford rotating, Kane is getting you 20 goals in a bad season!

Kane's Spurs qualified for the Europa League next season under Jose Mourinho

Martial is a hot player; when he is hot, he is brilliant. But you don’t win the league on hot and cold. You win the league on consistency, and Harry Kane brings you that, he’s the best striker in the Premier League. He can score out of nothing when things aren’t going well, and United need a natural goalscorer.

There will also be games where United need someone to hold the ball up. They won’t dominate every game with free-flowing football, and sometimes when that ball goes up it has to stick.

If United buy Harry Kane and a centre-half partner for Harry Maguire, they will be massive players next year. You’ve got to remember that next season is a quick turnaround, and it’s all about starting well. If you win the first five or six Premier League games, you’re in the title race. Teams could be out of it very quickly next season. City will improve, Chelsea are improving, United will improve. We saw it with Liverpool this season, City slipped up a couple times and it was over by November!

‘Liverpool must kick on’

Jurgen Klopp's Liverpool must look for ways to keep improving, says Merson

I think Liverpool need to buy, but it’s hard to know exactly where. Spurs had a similar situation under Pochettino a couple years ago; they had such a good XI, that anyone they bought wasn’t likely to play much. You can’t live like that, you have to keep competition and keep rotation.

There’s a fast food chain that sell more burgers or chips than anyone else, but they spend more on advertising than anyone else. You’ve got to kick on.

Also See:

I found that with Spurs, they never really took a chance, and it has come back to bite them.

The summer transfer window will run for 10 weeks from July 27 and close at 11pm on October 5. A domestic-only window for trades between the Premier League and EFL then runs from October 5 and closes on Friday October 16 at 5pm. Follow all the news and analysis on Sky Sports News and across Sky Sports’ digital platforms.Have you opted into Sky Bet Club?Opt in and bet £25 or more before 23:59 on Sunday to earn a free £5. Free bets will credited by 7pm on Monday.

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